Enige tijd geleden werd ik bij een van mijn opdrachtgevers, The Performance Coach Nederland, in de gelegenheid gesteld deel te nemen aan een coachingstraject. Voor de groep fijn, want een gelijk aantal deelnemers, en voor mij de ideale manier om het product beter te leren kennen.

Ondanks dat ik uit de opleidingenwereld kom, was ik een beetje vergeten hoe waardevol het is om gecoacht te worden en soms iemands coach te zijn. Tijdens het coachingstraject zijn we aan de slag gegaan met situaties uit de praktijk. De overige deelnemers waren vooral managers die hun team beter wilden gaan coachen. Voor mij was dat lastig omdat ik niet in die situatie zit. Ik leid geen team. Maar ik leid wel mezelf en de wereld die zich om mij heen afspeelt. Dus ik heb het weten toe te passen op uitdagende situaties voor mij en die zijn er genoeg. Fijn dat er toen verschillende coaches waren die je kritische vragen stellen en je vragen wat je al wel gedaan hebt en wat dat je heeft opgeleverd. Ook fijn dat je in die setting dat ook andersom kunt doen. Dat jij iemand verder kunt helpen in zijn of haar proces. Of in ieder geval aan het denken zet zonder dat je het oplost voor diegene. Want uiteindelijk helpt dat hem of haar meer.

Het voor mij meest aansprekende model tijdens het coachingstraject was het TGROW model:

tgrow

Door vast te kunnen houden aan deze structuur blijf ik nu beter gefocust tijdens een gesprek, kan ik terugvallen op: ‘Zijn we nog bezig met het gestelde doel te behalen?’. Dit helpt me in het dagelijks leven zo ontzettend. Ik kan dit in allerlei soorten gesprekken toepassen, niet alleen in ‘coachings’gesprekken. Ik coach mezelf ook in zakelijke gesprekken. ‘Ben ik nog bezig met mijn doel?’, ‘Wat is er al en wat is er nog nodig?’. Ik kan soms gesprekken ervaren als iets dat me overkomt, waardoor ik controle over het gesprek kan verliezen en dat is niet wat ik wil.

Uiteraard zijn er veel meer dingen aan de orde gekomen in het coachingstraject, maar deze staat bovenaan mijn lijstje. Dat komt omdat ik vooral praktisch ingesteld ben en dit model duidelijke, praktische handvaten geeft. Maar ook heb ik geleerd om niet meteen met oplossingen te komen als coach. Mijn oplossing hoeft niet de jouwe te zijn. Het is vooral belangrijk dat je nadenkt over wat voor jou werkt, waar jij je goed bij voelt.

Ik heb het coachingstraject als zeer waardevol en prettig ervaren. Waardevol omdat ik echt nieuwe inzichten heb verkregen en prettig omdat er een open, eerlijke en veilige sfeer werd neergezet, zowel door de trainers/coaches als door de deelnemers zelf. Ik ben blij met deze ervaring en pas het nog steeds toe. Ben jij ook toe aan persoonlijke ontwikkeling? Gun het jezelf!

Na een vliegende start in april met Elle Office Support waarin er ontzettend veel gebeurd is realiseerde ik me vandaag dat er eigenlijk zoveel eerste keren waren de afgelopen maanden. Spannende eerste keren, vervelende eerste keren en leuke leerzame eerste keren.

Hieronder een greep uit mijn waardevolle eerste keren:

  • De eerste keer dat je je visitekaartje uitdeelt en denkt; die gaat mij morgen bellen! Jammer joh…
  • De eerste keer dat je een opdrachtbevestiging maakt en verstuurt. 10 x checken of alles klopt en dan nog twijfelen als je op ‘send’ hebt gedrukt. De eerste keer dat deze ondertekend retour komt. Netjes inscannen en filen. Digitaal en op papier!
  • De eerste keer dat je hoort dat je klant tevreden en blij met je is. Trots!
  • De eerste keer dat je een factuur verstuurt vanuit je gloednieuwe boekhoudsysteem. 20 x checken of deze klopt. En dan de eerste keer dat die factuur betaald wordt. Feestje!!
  • De eerste keer dat je beseft dat je bij de volgende opdracht toch echt helder moet hebben wat je precies gaat doen. Leermomentje!
  • De eerste keer dat je een lunch betaalt van je zakelijke rekening. Ten behoeve van netwerken uiteraard!
  • De eerste keer dat je, in je mooiste kleding en goed voorbereid, de deur uit gaat om naar een potentiële klant te gaan en je auto niet wil starten. Neeee!
  • De eerste keer dat je een lijstje maakt van potentiële klanten. Dat je nu toch echt serieus aan het nadenken bent over jouw droomklant (wordt vervolgd!).
  • De eerste keer dat je beseft dat zelfstandig ondernemen betekent dat je op allerlei fronten nog meer alert moet blijven. Nog meer alert op jezelf, nog meer alert op wat er gebeurt in de wereld om je heen en dat als je even geen inspiratie hebt dat ok is.
  • Alleen jammer van die eerste keer dat je je BTW-aangifte moet doen……

 

Ik ben blij met al deze eerste keren. Ze hebben me veel inzichten en inspiratie gegeven. Maar wat mij betreft zijn het genoeg eerste keren zo, ik ga verder met de vervolgmomenten. To be continued….

Het is niet mijn bedoeling om wekelijks een blog te gaan schrijven, maar ik kan toch eigenlijk niet aan het feit voorbijgaan dat het vandaag secretaressedag is.

Al jaren is de 3e donderdag van de maand april de dag om de secretaresse in het zonnetje te zetten, stil te staan bij zijn/haar toegevoegde waarde voor de organisatie en om het imago van het secretaressevak te verbeteren. Het is overgewaaid uit Amerika en ook in andere landen bestaat een jaarlijkse secretaressedag.

Ondanks dat ik nooit echt secretaresse ben geweest, ben ik jaren samen met mijn vroegere collega’s verwend op deze dag: een bloemetje, een lekker ontbijtje, een fijne bon. Dat was natuurlijk erg leuk, maar ik heb me er ook altijd ongemakkelijk onder gevoeld. Waarom werd dit wel voor o.a. mij georganiseerd, maar niet voor andere collega’s van andere afdelingen? Zij werkten net zo hard en werden daarvoor niet op deze manier beloond. Ik heb me, ook zonder secretaressedag, altijd gewaardeerd gevoeld dus het was ook niet nodig.

En zo zou het natuurlijk altijd moeten zijn. Dat je je gewaardeerd voelt en daar hoeft wat mij betreft niet jaarlijks een dag aan te worden besteedt. Steeds meer secretaresses, assistants, PA’s en managementondersteuners vinden het ook niet meer nodig dat deze dag wordt ‘gevierd’ op de huidige manier. Veel liever geven ze een andere invulling aan deze dag, bijvoorbeeld een workshop om te werken aan hun professionele vaardigheden.

Inmiddels heb ik geen baas of werkgever meer. Als zelfstandige ontvang je de waardering voor je werk direct van je opdrachtgevers. Complimenten over je zelfstandigheid en dat het zo fijn is dat ze dingen aan je over kunnen laten en het vertrouwen er is, dat je terug mag komen voor een volgende opdracht; daar kan echt geen bloemetje tegenop!

Dus vandaag is het voor mij gewoon de 3e donderdag in april. Fijne dag allemaal.

 

Mirelle

 

P.s. Wist je dat “secretaressedag” een van de langste woorden is die je met één hand kunt typen, de linkerhand, als je met tien vingers typt.

Dat heb ik me best vaak afgevraagd toen ik er over nadacht om voor mezelf te beginnen. Ruim een half jaar geleden verloor ik geheel onverwacht na 21 jaar mijn mooie baan als Kwaliteitsmanager bij een opleidingsbureau. Van de een op de andere dag was ik mijn veilige haven kwijt en moest ik bedenken wat ik nu wilde. In die baan was ik een soort spin-in-het-web en dat vind ik heerlijk: mensen op weg helpen hoe dingen beter te organiseren, processen efficiënter laten verlopen, meedenken. Hoe ging ik dat weer terugvinden in een andere baan? Nou niet…. Dat had ik in 21 jaar opgebouwd. Ik moest keuzes gaan maken en dat wilde ik eigenlijk niet.

Al pratend hierover met mijn vriendin, kwamen we op het idee om samen een bedrijf in office ondersteuning te starten. Leuk, want op die manier kan ik nog steeds mijn veelzijdigheid inzetten.  Maar ook heel spannend, want wat houdt dat eigenlijk allemaal in? Een naam bedenken en wat gaan we dan precies doen, is er een markt voor onze diensten, hoe maak je een website, worden we een BV of een VOF, hoe komen we aan leuke, uitdagende opdrachten?

Talloze vragen dus, maar stap voor stap zijn we te werk gegaan. Uitzoeken wat we te doen hadden, waar we rekening mee moesten houden. En langzamerhand kregen we meer inzicht, namen we besluiten, zetten we dingen in werking.

Onderweg in dat hele proces was daar ineens de eerste potentiële opdrachtgever. Zomaar, omdat iemand mij aanbeval vanwege mijn kwaliteiten. Wow! Dus daar ging ik op weg naar mijn allereerste gesprek als zakenvrouw. Hoe anders is het om voor je eigen bedrijf aan tafel te zitten! Je verhaal moet goed in elkaar zitten en je moet kunnen overtuigen waarom men jou moet kiezen. Het gesprek verliep prettig en goed en de opdrachtgever wilde graag van mijn diensten gebruik maken. Ik reed op vleugels naar huis. Wat was ik trots! De champagne is open gegaan.

Ondertussen is Elle Office Support een feit en ben ik aan de slag voor de eerste opdrachtgever. En wat vind ik het jammer dat ik niet kan opstarten met mijn vriendin. Haar gezondheid laat het op dit moment niet toe. Dus start ik nu alleen op, maar ik heb er alle vertrouwen in dat zij op niet al te lange termijn gaat aansluiten en we samen verder kunnen bouwen aan ons bedrijf. En eigenlijk ben ik niet alleen, want op de achtergrond heb ik haar inzet en support.

 

Ik? Zelfstandig ondernemen?

Yes I can